A notre époque on peut même photographier avec un téléphone portable mais sinon en il existe trois types d’appareils photo numérique : les compacts, les bridges et les reflex. C’est à dire autant de possibilité techniques et artistiques à bien comprendre avant de choisir son appareil photo numérique. Faisons un petit tour d’horizon de ce qui ce fait et de ce qui pourrait devenir votre premier appareil photo !

« Ceux qui font de la vraie photo c’est avec un appareil Reflex, les autres appareils c’est de la merde »… qui n’a jamais entendu une phrase similaire par des « photographes », mais est-ce vrai ? Vous vous doutez bien que non, ce n’est pas l’appareil qui fait le photographe ni la photo mais ce n’est pas le propos de cet article. Toutefois maintenant que je vous ai expliqué ce qu’est la photographie ce serait bien de savoir ce que nous pourrions acheter pour nous lancer dans cette aventure. C’est une grande question que je me suis souvent posé au moment de changer d’appareil photo, d’abord après avoir commencé avec un Dimage A2 (Bridge) qu’on m’avait donné puis en cherchant à remplacer mon reflex D3000 vieillissant. Cela me fit prendre conscience qu’il y’avait énormément de choix et que cela dépendait surtout du type de photographie que l’on envisage de faire !

Le Compact

Les appareils photo de type Compact sont des appareils tout en un, rassemblant un grand nombre d’automatisme, des réglages simples et une prise en main facile. Equipés d’un zoom intégré et d’un petit capteur (4.5x6mm), ils permettent une qualité d’image « satisfaisante » et garantisent des photos réussies dans la plupart des situations en ne nécessisant que très peu de connaissances techniques. Généralement d’un coût moindre que les autres types d’appareils photos numériques (entrée de gamme vers 80€), ils sont aussi beaucoup moins encombrants et légers de par leur taille réduite et leurs équipements intégrés (flash et « zoom »).

Selon mon avis c’est un type d’appareil photo qui pourra convenir à des personnes voulant avoir un petit appareil avec eux pour immortaliser ce qui pourrait ce passer mais ne cherchant pas à s’embêter avec le côté technique et ne voulant pas débourser de grandes sommes d’argent. Et il est à savoir que de plus en plus de compact pro ou semi-pro proposent des réglages et possibilités proches de certains appareils photo Reflex, ce qui donne un choix abordable financièrement et simple au départ pour débuter son apprentissage de la photographie.

Il existe aussi des appareils photo compact spécialisés qui peuvent être intéressants, comme par exemple, en ce qui me concerne, au lieu d’acheter un lourd et cher caisson pour faire de la photographie sous-marine avec mon appareil photo Reflex (sans parler des risques de fuites), j’envisage d’acheter un appareil compact spécialisé dans la  photographie extrême comme le Coolpix de Nikon ou le Powershot de Canon.

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Le Bridge

Les appareils photo de type Bridge sont des appareils d’entre deux catégories, ils allient les possibilités des appareils Reflex à la praticité des compacts.  Un plus grand capteur que les compacts (7.5×5.6mm), plus de possibilités de réglages pour une meilleure maîtrise de l’image avec toutefois la possibilité de mettre tout en automatique et un objectif-zoom pouvant couvrir un grand nombre de scènes ; le Bridge est un appareil photo apportant une meilleurs qualité que les compacts et est une entrée en matière technique tout en restant plus abordable financièrement et moins encombrant qu’un appareil Reflex. Mais il peut ne pas être assez performant pour certaines situations (comme en basse lumière) et n’a pas la possibilité de changer d’objectif. De plus grâce à leurs capacités proches d’un Reflex, les Bridges sont capables d’effets artistiques qui ne sont pas possibles avec les compacts.

Selon moi, c’est un appareil réservé aux débutant en photographie cherchant à évoluer peu à peu dans la maîtrise de l’appareil photo et de ses techniques mais aussi un bon choix pour un second appareil photo pour une personne ayant déjà un Reflex car il sera moins encombrant (moins de contrainte de l’avoir sur soit continuellement) tout en proposant pas mal de réglages. Certains Bridges haut de gamme font concurrence aux Reflex d’entrée de gamme mais il faut prendre un fait important en compte : une fois le choix d’un Bridge effectué  il n’est plus possible de l’adapter en fonction de votre future évolution de besoin car il est impossible de changer l’objectif, l’achat de ce genre d’appareil est donc à bien réfléchir.

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Le Reflex

Les appareils photos Reflex sont les plus performants du moment et de véritables usines à gaz de possibilités. Ce sont des appareils photos créés pour répondre au mieux aux attentes de tous types de photographes et alliant une réactivité, une polyvalence, une qualité d’image et une personnalisation non égalé par d’autre types d’appareils photos. Toutefois, il faut comprendre que cela dépend de la gamme du Reflex choisi ! Et oui un Reflex peut aller de 300 € pour l’entrée de gamme à plus de 2000 € pour les appareils professionnels et vous comprendrez que pour cette différence de prix les capacités varient grandement.

Il existe donc pour la plupart des marques trois types de Reflex ; l’entrée de gamme, le milieu de gamme ou l’entre deux gammes et la gamme pro, chaque gamme ayant plusieurs appareils photos. Les entrées de gamme sont les moins chères mais ont de capacités moindre ; la qualité d’image, les possibilité en terme d’ISO, de vitesse de prise de vue, de compatibilité, d’ergonomie et de personnalisation sont en dessous des autres gammes mais ils sont moins encombrants et surtout moins compliqués à utiliser. Viens ensuite les Reflex de milieu de gamme ou d’entrèe de gamme pro, ceci proposent des capacités proches de la précédente génération de la gamme pro, avec déjà un niveau de capacité élevé, une visée à 100% et une maîtrise sur son appareil supérieure, mais sont assez chère (compter plus de 900€ le boitier seul), beaucoup plus encombrant et très compliqué à apprendre. Enfin les professionnels sont les appareils les plus performant, offrant une qualité visuelle supérieur et des réglages personnalisable à 100%.

Mais qu’est ce qu’un appareil Reflex apporte de mieux ?

L’appareil photo Reflex est l’un des type d’appareil les plus conseillé, voyons donc pourquoi. Il y’a déjà la taille du capteur, variant d’un modèle à l’autre (soit APS de 16x24mm soit Full-Frame 24x36mm), ce qui permet des possibilités artistiques supérieures, de plus grandes images et une meilleure qualité mais aussi un meilleur contrôle de la profondeur de champs. La visé en direct est aussi un plus, bien que maintenant beaucoup d’appareils Reflex proposent aussi la visée par écran, elle permet de visualiser exactement ce que vous prendre en photo (si c’est une visée à 100% toutefois). Ce qui peut être considéré comme un handicap d’un premier abord, mais couplé avec certains automatismes toujours présents, les réglages sont réellement au service du photographe en allant de l’automatisme à des choix manuels complets et une personnalisation du comportement de l’appareil photo permettant de répondre aux mieux aux attentes d’un grand nombre de situations. Et bien-sûr le grand avantage des appareils photo Reflex c’est leur polyvalence, la possibilité de monter tout un panel d’objectifs et d’ajouts (flash, micro, clés wifi, GPS…), permettant de créer un appareil répondant au mieux à ce que vous souhaitez faire en photographie.

Cependant qui dit autant de liberté dit plus de points négatifs que précédemment. Et le coût est le premier car le boîtier est déjà à un certain prix mais si vous souhaitez répondre à certaines de vos attentes vous devrez racheter d’autres accessoires et objectifs, des dépenses qui ajouterons au prix déjà élevé et qui seront à prendre en compte à un moment donné. Ensuite, autant de possibilités de configuration et d’options amènent le besoin d’un apprentissage complet afin de ne pas avoir un appareil trop puissant pour ses connaissances et pour ses attentes, car une mauvaise maîtrise d’un appareil Reflex entraînera plus de ratage niveau photo qu’un appareil Compact ou Bridge et donc moins de bonnes photos. Un autre point négatif c’est le poids et l’encombrement qui sont l’un des plus conséquents du domaine de la photographie, avec l’ajout d’achat supplémentaire pour y pallier (sac) mais aussi le risque d’un ralenti de sa pratique de la photo car on n’a pas envie de s’encombrer de son appareil photo. Le dernier point on n’y pense pas souvent mais c’est le risque d’abîmer ou de salir le matériel dû au fait que l’on démonte l’objectif souvent.

Alors c’est quoi l’appareil photo qui me conviendra ?

Petit résumé et le point le plus important : ce qui compte avant tout achat c’est de savoir ce que vous voudrez faire de votre appareil photo !

Vous souhaitez prendre des photos sans vous embêter avec trop de réglages, sans devoir trop consacrer de place, de temps et d’argent un appareil photo Compact est fait pour vous, si vous avez l’argent pour une appareil photo de type Bridge conviendra tout autant. L’appareil Reflex pourrait aussi vous convenir mais il prendrait plus de place et surtout vous devrez finir par apprendre à prendre le temps de l’utiliser pour justifier du prix de son achat.

Il faut reconnaître que le Reflex est un appareil photo qui conviendra à tout le monde car il est là pour couvrir le plus de besoin mais il faut bien prendre en compte la gamme qui nous correspond le mieux ; à savoir l’entrée de gamme pour les débutants et les amateurs, pour des photos prisent comme cela (bien qu’un Compact ou Bridge fasse l’affaire), le milieu de gamme pour les grands passionnés ou comme second appareil d’un professionnel et la gamme professionnels pour les pro de la photo ou les grands passionnés ayant le budget l’utilité d’un tel appareil. Attention à ne pas sauter les étapes trop vite en allant d’un appareil que vous maîtrisez à un appareil trop complet pour vos besoins ou compétences.

La perspective de débuter l’apprentissage de la photographie progressivement est votre motivation achetez un compact professionnel ou un appareil de type Bridge, cela vous donnera un automatisme que vous pourrez quitter au fure-et-à-mesure pour chercher les techniques sans pour autant devoir user beaucoup d’argent. Si l’argent n’est pas un problème tournez vous vers un Bridge un peu plus chère ou même un appareil Reflex d’entrée de gamme. Une fois votre compact ou bridge maîtriser et que vous vous sentez un peu limité, vous pouvez passer au niveau supérieur en faisant l’acquisition d’un appareil Reflex d’entrée de gamme ou un peu au dessus.

Une fois que votre appareil Reflex ne répondra plus à vos attentes, ou que vous vous sentirez limité par ce dernier, vous pourrez envisager un plus récent de la même gamme ou un de la gamme supérieure si vous avez les moyens financiers. Tout en comprenant que ce n’est pas l’appareil photo qui fait les photo mais aussi l’optique utilisée : l’appareil photo vous offrira l’usine à gaz à la plupart des situations mais c’est bien l’objectif qui guidera vos choix et amènera la qualité à vos photos.

Mais vous quel(s) appareil(s) photo utilisez vous et pour quelles raisons ?

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